জাতীয় দল যেভাবে চাইবে, সেভাবে খেলতে রাজি গেইল

প্রায় ৪২ ছুঁইছুঁই বয়সেও ব্যাট হাতে দুর্দান্ত ক্রিস গেইল। ফ্র্যাঞ্চাইজি ক্রিকেটে এখনো নিয়মিতই ঝড় তুলেন ব্যাট হাতে। সম্প্রতি প্রায় দুই বছর পর তিনি ফিরেছেন জাতীয় দলে। ওয়েস্ট ইন্ডিজের জার্সিতে ফেরার আগেই স্বভাবসুলভ হাঁকডাক শুরু হয়ে গেছে ক্যারিবীয়ান ব্যাটিং দানবের।

তবে গত বছর ইন্ডিয়ান প্রিমিয়ার লিগে (আইপিএল) কিছুটা বদলে গেছে গেইলের ভূমিকা। ওপেনিংয়ের বদলে খেলেছেন তিন নম্বরে। সেখানে বেশ সফলও হয়েছেন গেইল। ৯ ইনিংসে ব্যাটিংয়ে নেমে ৪৩.৮৮ গড় এবং ১৪৪.১৬ স্ট্রাইকরেটে ৩৯৫ রান করেছেন তিনি।

জাতীয় দলেও গেইলের ইনিংস উদ্বোধনের সুযোগ পাওয়া নিয়ে রয়েছে শঙ্কা। গেইল ছাড়াও দলে আছেন আরও তিন ওপেনার এভিন লুইস, লেন্ডল সিমন্স এবং আন্দ্রে ফ্লেচার। তবে ওপেনিং ছাড়া অন্য পজিশনে খেলতেও সমস্যা নেই গেইলের। ওয়েস্ট ইন্ডিজের হয়ে যেকোনো জায়গাতে খেলতেই রাজি আছেন এই তারকা।

তিনি বলেন ‘মনে হচ্ছে আমি এখন নাম্বার থ্রি স্পেশালিস্ট। এটা কোনো সমস্যা না। আমি স্পিন ভালো খেলতে পারি। ওপেনার হিসেবে ফাস্ট বোলারদের তো পারিই। ওয়েস্ট ইন্ডিজ ক্রিকেটে আমাকে যেভাবে তারা চাইবেন, আমি খেলতে রাজি। আমি যা দায়িত্ব পাব, পালন করব।’

ক্যারিবীয় ব্যাটিং দানব আরও বলেন, ‘যদি ওপেনিং হয়, আমি প্রস্তুত। তিন নম্বর বা পাঁচ নম্বরেও আমি খুব স্বাচ্ছন্দ্য। আমি এখনও বিশ্বের সেরা পাঁচ নম্বর বা বিশ্বের সেরা তিন নম্বর ব্যাটসম্যান হতে পারি।’

নিজের অবসর প্রসঙ্গে গেইল বলেন, ‘আমি খেলা ছাড়ার কথা ভেবেছিলাম। তখন মানুষ বলতে লাগলো-না, এটা করো না, এটা করো না। থাকো এবং যতদিন সম্ভব খেলো। তারপর আমি সিদ্ধান্ত নেই, খেলাটা চালিয়ে যাব।’

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *